区块链如何真正改变高等教育

 2021-08-11    275  

这些日子,我们的关注点似乎都在区块链,在过去的几年中,我已经尽了最大的努力阻止区块链的狂热,这种狂热看起来更像是财政封锁而不是轰动。我们合作的大学之一——尼科西亚大学——成为世界首个提供数字货币学位的大学,这已经十分困难,其校长Antonis Polemitis成为研究这一问题的世界主要权威机构之一。

不过除此之外并无其他成果。不是由于比特币的价格呈指数式增长(从五年前几乎零价值到现在超过1万),而在于高等教育的明确影响。(当我告诉校长Polemitis我想要写一些关于区块链的文章,他说这要看时机,并且要确保你不是在“区块链之中”写文章,因为我可以肯定,这会写出更难以理解的文章。这听起来是对的。)

证书是一种货币。就目前情况来看,高等教育现在的学位货币比较不实用——与来自雅浦岛巨大的石头币不同。这些直径达13英尺的硬币被费力地开采出来并从距离300英里的帕劳群岛运来。在雅浦岛,他们被存放在一个位置,实质上单位所有权被转移了;因为这个社区小而紧密,每个人都了解每个石头硬币的当前所有权。

区块链——或者说分布式账本技术(DLT)——是类似于非小型或不紧密的社区的数字化解决方案。为了实现雅浦岛式的虚拟货币,DLT通过分布式方式建立、存储和验证的冗长数据文件形式,将单位货币的所有权编码给货币本身。所以类比到证书就非常清楚了。数字证书的主要提供商Credly已经展示了将学历证书分类为能力水平的能力,成千上万的雇主、机构、培训提供商、学院和大学已经通过Credly发行了数字证书。DLT证书仅仅是数字证书的下一逻辑步骤,因为权威机构的分布式账本将允许任何认轻松地实时验证任何证书——不再存在更多欺诈行为。尼科西亚大学也是首个授予基于区块链的证书的大学。Polemitis说:“雇主可以将文凭证书拿到我们的网络上,通过同样的算法进行哈希处理,我们的系统将验证其真实性。”

不过最让我感兴趣的是DLT修复我们的破损学生融资系统的潜力。DLT证书的未来将非常类似于目前一个非常重要的方面:供应商将不再发行证书,除非得到支付或一些支付保证。

我对支付保证的前景感到迷茫。随着可以直接带来好的第一份工作的证书、项目或途径的供应不断增加,越来越多的学生将会“用脚投票”,支持这种更快、更便宜的大学选择。这些大学将通过收入共享协议以及学徒制、安置费或人员配置等雇主支付模式得到资金,收入共享协议中偿还合约有最低收入下限,收入共享百分比(比如15%)和时间(比如5年)有限制。

收入共享和雇主支付模式有什么共通之处?与大学不同,他们不提前收取学费,但他们真正保证了未来给供应商的未来支付。

DLT允许这类信息写入每个证书的账本中。换句话来说,基于DLT的证书意味着这种证书融资机制,将能证实证书本身。

因此,基于无学费的更快+更廉价的选择和DLT的结合,为高等教育融资改革奠定了基础。然而我们的现行体制给大多数富裕的学生(或者那些能带来最为丰厚回报的项目中的学生),和社会经济地位较低的学生(或那些产生巨大社会效益但经济效益优先的项目中的学生)提供同等补贴。基于DLT的证书可以从根本上把政府支持集中在那些最需要帮助的人身上。因为目前高等教育的花费并不是目标,早期教育工作者,K-12教育和社会工作者没有得到足够的帮助,而每年数百亿美元被浪费在支持科技和金融等领域的未来高收入人群身上。

为了实现这一点,政府只需简单地了解区块链。对于高等教育的公众支持可能仅限于那些来自已经准备好发行且得到批准,但在账本中显示缺乏替代支付机制的供应商证书。尽管有政府的支持,但供应商还是会很有动力去进行其他准备(雇主支付或收入共享),因为他们应该给每个学生带来更高收入,工作保证或“利益共享,风险共担”的信号会吸引更多学生。

根据目前联邦和各州对高等教育的支出水平进行粗略的计算,政府应该能够直接支持这些项目,让学生(和学生贷款)脱离这个等式。所以呢?首先,许多学生将通过私有支付机制寻求DLT证书。其次,政府需要坚定地改变规定,除非学生完成(学业),否则不许支付。程序将会以更高完成可能性的能力基础进行分类,而完成率将会飙升。

在过去的几个月中,我们已经收到了大量不负责任的文章,建议我们取消所有1.4万亿美元的学生贷款债务。在《纽约》杂志中有篇文章谈及了这个问题:“在许多案例中,学生债务人被他们自己的政府说服,进行糟糕的财务决策——而(政府)作为他们债务的所有者,现在可以从这些错误中获益。通过彻底解决这些问题,山姆大叔(美国政府)不仅可以改善宏观经济,还能提高公平性并减少种族不平等。”

如果你关注的是公平,思考一下DLT如何引导我们对高等教育投资方式的根本改变。在证书本身嵌入融资信息,可以消除供应商得到预先支付而学生承担所有风险的情况。一旦我们回想这项技术,当前体制会显得很陈旧。

有人说,DLT机器在比特币等数字货币中的表现显示了未来政府对货币控制力的解放。同样,DLT证书有能力释放让政府以适应于数字时代的方式为高等教育提供资金,从而消除学生贷款债务并带来真正的免费大学。

作者:Ryan Craig

翻译:cici@比特财经

网址: https://www.forbes.com/sites/ryancraig/2018/02/22/how-blockchain-can-truly-revolutionize-higher-education/2/#50522c294262

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