“居士”有哪些意思?

居士,本为中国固有的词汇。因佛教传入,该词被赋予新的内涵。本文将简介下居士的几种意义。

一、佛教的俗家弟子。 慧远云:“在家修道,居家道士,名为居士。”在古印度的梵语中,居士本指吠舍种姓(当时属于第三等级)中,从事工商业而信仰佛教的富人。他们虽然不在寺庙修行,但也受过“三归”、“五戒”。

因为这类佛教徒数量较大,而且他们具有较强的经济实力,对宣传和发展佛教具有特别重要的意义,故佛教以“Grha-pati”一词称呼他们,后来泛指所有未出家、在家修行的佛教徒。 古印度最为我们熟知的居士,乃维摩居士,而且有部佛经竟然以他命名——《维摩诘经》。

在中国佛教界,居士乃“Grha-pati”的意译。古印度称,维摩诘居家学道,号称维摩居士。居士,在佛教有重要的地位和作用,近代国学大师章炳麟在《建立宗教论》称:“自我观之,居士、沙门,二者不可废一。”

二、古代指有德才而隐居不仕或未仕之人。佛教传到中国,之所以将佛教俗家弟子译为居士,在很大程度上因为中国固有的居士一词的内涵,与之相近。 在佛教传入中国之前,“居士”与“高士”“隐士”相类,指有才华和德行但没做官出仕之人。如《韩非子·外储说》记载:“齐东海上有居士曰狂矞、华士昆弟二人者立议曰:‘吾不臣天子,不友诸侯,耕作而食之,掘井而饮之,吾无求于人也。’”

三、指道教徒。佛教传入东土之后,影响渐大,老庄与之合流,形成了“玄学”。儒家受其影响,发展出了“理学”。而道教则因佛教的启发和竞争,逐渐从民间信仰演化为系统的宗教信仰,在东晋时期,茅山道士葛洪建立了道教完整的神仙体系。

道教吸收佛教的名词,赋予了新的内涵,因道教徒多可结婚生子,与佛家的居士类似,故而,常以“居士”称呼道教徒。 蔡京的幼子蔡绦,在其《铁围山丛谈》卷四记载,“政和以后,道家者流始盛,羽士因援江南故事,林灵素等多赐号金门羽客、道士、居士者,必锡以涂金银牌,上有天篆,咸使佩之。”可见,道士称作“居士”,并非始于赵宋王朝,而是早已有之的。

另有一说,道教先使用了居士一词,后来被佛教吸收。

四、出家人对在家人的泛称。由于佛教和道教的巨大影响力,“居士”一词,便具有普遍的意义,成了出家人对在家人(同样信仰宗教)的泛称。

五、文人雅士的自称自号。由于居士暗含有高士、得道之士、隐士等意,加上他们多兼习宗教,与在家修行的宗教徒有些类似,故而“居士”一词,颇受文人的亲赖,他们便以此自称,多以居士为号。如李白自号青莲居士,白居易号乐天居士,欧阳修号六一居士,苏轼号东坡居士,李清照号易安居士,辛弃疾号稼轩居士。

由于佛教在俗世中影响极大,加上“居士”一词的各种义项多与道德行迹相关,而佛教徒在此方面多有懿言范行,故而,在家修行的佛教徒就成了“居士”最为人所知的义项了。

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发布于 2022-08-31 18:08:14
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