神、仙、妖、怪,有何不同?

澎湃问吧

从《西游记》里怀着贪嗔痴念的各路妖怪,到《红楼梦》里“雪照琼窗玉作宫”的太虚幻境,文艺作品里总有妖魔鬼怪、神佛仙圣故事的身影。这些妖怪常常各有性格、有的甚至可亲可敬;而宝相庄严者偶尔也会避不开饮食男女、俗世凡心。

千百年间,各路神仙妖怪为我们编织了一个有情有趣的幽微世界。

澎湃问吧邀请青年作家徐颂赞一起聊聊古今中外的神明妖怪故事 。

“神”与“仙”

@小兔兔:我们的神明来自于哪里呢?一般需要多久才可以被称之为神明?

徐颂赞:中国文化里的“神明”来源多种多样、五花八门,大体上有六个来源。

第一类是上古神话时期的神明,创世神、人类祖先等,多以传说和神话方式流传,比如盘古、女娲、祝融、夸父、仓颉、伏羲等。

第二类是《山海经》这种文献记录的上古神明,很多山神、水神。

第三类是儒释道体系发展出来的神明,其中以道教最多,从元始天尊、西王母到吕洞宾、何仙姑等等,还有《封神榜》这类的传奇小说记录的各路神明。另外,还有一些被神化的人物,比如老子、列子、张天师、葛洪等。佛教入华,也带来了佛祖、菩萨乃至哪吒等各路神明。

第四类就是民间信仰里五花八门的神明,比如灶神、门神乃至厕神等。

灶王爷和灶王奶奶

第五类是被神化的民族英雄或对老百姓有重大贡献的人士,比如妈祖、关公、临水夫人等。第六类是志怪小说、神魔小说里的神明,比如孙悟空等。至于成为神明的时间,也是五花八门,不能一概而论。关羽在三国还是人,到了宋代开始神化,老百姓开始供奉,到明代被追封为“关帝”,神化地位达到高峰。林默娘在宋代只有闽南地区纪念,被莆田人尊称为“妈祖”,经过元代到清代的一系列册封,从“灵惠夫人”、“天妃”演变成“天后”,逐渐神化,期间历经千年时间。

@熊:为什么我们平时会说“神仙”?既然是“神”了为什么还要加上“仙”?

徐颂赞:“神”和“仙”其实是两个脉络里的两个不同概念,但在日常交流中经常被混为一谈,正如人们也经常把“魔”“鬼”“妖”等混淆起来。

“神”和“仙”最大的不同,就是“神”一般指原生的创始神明(盘古、女娲、祝融、共工)、自然神明(山神、水神、海神),以及做出过重大贡献的英雄人物去世后被册封成神(关帝、妈祖),而“仙”是道教的概念,指经过一套自我修炼技术或吸收天地灵气后,达到长生不老境界(老而不死曰仙),包括天仙、地仙、人仙、鬼仙等等,甚至还有一些拥有特殊品质的人也被称做仙,比如诗仙、酒仙……

人们说“神仙”也可能是出于使用习惯,要看具体指向是什么。

“妖精”与“妖怪”

@改个名字还挺难的:“妖精”和“妖怪有何区别”?为什么“狐狸精”会和“勾引”联系在一起?

徐颂赞:“妖怪”和“妖精”这两个概念有别,妖怪的指称范围比妖精更广,虽然它们都是从动植物演变而来的怪物,但妖怪除了可以指妖精,也可以指怪异的现象。而妖精更多的是指经过一套“修炼”的技术和过程,成精的怪物,往往能幻化成人的模样,能够迷惑人。妖怪则不一定,很多妖怪的长相容易被辨识,妖精则不容易被辨识,需要通过照妖镜、咒语等其他辅助技术,才能让它现出原形,因而对人类和日常秩序的影响会更大。

至于为什么“狐狸精”会和“勾引”联系在一起,“狐狸成精”是一个很久远的文化想象,在先秦时期就已出现,更早可以追溯到远古的萨满文化,至今在东北地区还有遗存。但是狐狸的妖媚化、道德化,或者被诠释成勾引人的坏形象,是要到唐代以后,特别是宋代。比如朱熹就有对狐的负面评价,这也从侧面反映出宋代礼教秩序的确立,远胜于之前的朝代。加上志怪小说的演绎,这个形象在往后的明清时期基本确立下来,直到今天。

至于为什么选择狐狸,而不选择狗、猫、鸡、鸭等其他动物来作为文学形象。我个人认为,一是可能和狐狸的长相有关,毕竟形象比较妖媚、神秘,发出的声音像小孩子,比其他家畜更可爱,也更具备文学化的底子。二是因为狐狸会偷人畜养的家畜,行踪不定,破坏家庭收入和生活物资,人们对它充满怨恨,编故事时也更想用狐狸的题材。第三可能跟民间长期流传的狐仙崇拜等民俗有关。当然,还有其他解释,暂不一一举例。

老版《西游记》中的玉面狐狸

@o苏西o:《白蛇传》里的白蛇形象的由来,可以唠唠吗?

徐颂赞:《白蛇传》这个故事的来源,最早起源于六朝志怪小说里的人蛇姻缘故事,发展于唐宋,奠定于明清。这里面有很多说法,有的说是唐代洛阳巨蛇事件,也有镇江金山寺白蛇事件,甚至还有学者认为来源于印度神话(巨蛇搅乳海)和中国民间传说的融合。从文本记载来看,唐代《博异志》《太平广记》、南宋《清平山堂话本》里的《西湖三塔记》,都有情节类似的故事,主人公名字都不一样,但基本情节都是蛇女诱惑男子。我们现在大众影视里白娘子、小青和许仙的故事版本,主要还是来自明末冯梦龙《警世通言》的第二十八卷《白娘子永镇雷峰塔》。

中外的神明与妖怪

@乔小笆:您可以简单概述一下东、西方;中、日等神明妖怪故事的异同吗?以您的研究来看,您认为产生这种异同的原因是什么呢?其中您自己最喜欢的故事是哪几个?

徐颂赞:这个问题非常宏大,可以写N本研究专著,也有无数学者研究,我在这里只能简略粗浅地谈谈,可以分成中国与西方、中国与日本的神明故事、妖怪故事的比较,但是进行比较的维度和角度还是有无数种,可以比较它们的世界观、思维方式、对自然的认知方式、隐喻和象征、伦理取向、时空观甚至对动植物的描写、对人心理的把握……这里只能非常简略地谈谈。

这几者的相通处,都是源自人们对人类的来龙去脉、自然现象、生活现象、未知世界的文化认知方式,用来解释和描绘生前与死后世界,这种神话文化和幽冥文化,都构成了每个民族的独特文化,也诞生出无数文艺杰作,中国有《西游记》《聊斋志异》,日本有《古事记》、妖怪学乃至《千与千寻》,西方则有希腊神话乃至《魔戒》《哈利波特》,都是精品。

至于不同的地方,暂时简单说三点:

第一,比较中国与西方(希腊、罗马与北欧)的神明故事,中国的神明除了少数创世神(盘古、女娲、伏羲等)为原生神明,其他神明多数是从人演变(成神或册封)而来,像佛祖、老子等是通过由人成佛成神而来,像妈祖、关帝等是对老百姓有重大贡献以及朝廷册封而成神。反观西方,神族与人族泾渭分明,神明多数是原生状态。其次,中国的神明多数有强烈的伦理道德取向,神话故事也强调神明对民族、国家和老百姓的贡献和庇佑,而西方神明则不一定,希腊神话里充满伦理悖论,甚至弑父、杀母、争战,强调的是个体的英雄主义和生命悖论。中国则恰恰相反,被老百姓崇拜的神仙几乎都是道德圣洁的,不能出现伦理瑕疵(神魔小说中对神仙的讽刺则另说)。

希腊神话故事壁画 提埃波罗 绘

第二,比较中国与西方(希腊、罗马与北欧)的妖怪故事,两者背后都有“泛灵论”的文化背景,但中国的妖怪多数是指冤魂野鬼,或者自然界的动植物经过“修炼”幻化而来,多数对人类或者人间秩序不利,需要经过佛或道的特定程序加以收复或恢复正常秩序,比如中元普渡、超度仪式、照妖镜等等。而西方妖怪的来源多数是自然界的“精灵”、堕落天使或者矮化的古代众神,集体道德取向也没有中国那么强烈。

第三,比较中国与日本的神明和妖怪故事,日本的很多神明和妖怪是源自中国的《山海经》、阴阳学和志怪文化,但是又经过和日本的本土文化融合,发展出日本特色。比如,中国的妖怪一般既包含鬼,也包含修炼成精的动植物,人们面对它们的情绪是害怕。但日本的“妖怪”指称范围很广,是衰退后的神(柳田国男的说法),除了神明以外,都可以纳入广义的妖怪,人们除了害怕,还会尊敬。日本百鬼夜行里,不乏可爱又无害的妖怪。另外,中国人说的“鬼”,有可能是祖先(人死为鬼),也可能是指看不见的幽灵,但日本语境里的“鬼”更具象,更像是佛教里的罗刹或鬼卒的模样。

《神明考古学》,徐颂赞著,南京大学出版社2021年10月。

关于中外神明鬼怪,你还想知道什么?欢迎到问吧提问,或留言一起讨论!

责任编辑:黄雅竹

校对:刘威

发布于 2022-08-31 18:08:40
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