美分的起源与发展变化是什么?

美分是美国的货币单位,最早可追溯至美国1792年《铸币法案》。

1792年4月,美国国会在采用汉密尔顿报告的基础上,通过了《铸币法案》,全称为《设立铸币厂和管理美国硬币流通法案》(An act establishing a mint, and regulating the Coins of the United States。这部法案在美国货币史上具有开创性的奠基意义:它是美国建国独立后最早的一部关于货币铸造发行的法案,最早制定了美国的金属铸币发行流通制度,并确立了金银复本位的货币制度,它开创了美国的独立货币体系,是美国货币史的真正开端。

1792年 《铸币法案》规定,美国的记账单位(即货币单位)为:dollars、dismes(1/10 dollars)、cents(1/100 dollars)、milles(1/1000 dollars),采取十进制原则,中文译分别为:美元、美角、美分、美文。美国所有公共机构和法院都应遵循这一记账规则。

其中以“dollars”(美元)为基本货币单位,“美元”的概念由此正式诞生,此后,美国货币都称之为:US dollar。而其余的dismes、cents、milles均为辅助货币单位位,“cents"(美分)从此便正式作为美国货币单位一部分确立下来。

此外,根据1792年 《铸币法案》,美国当时实行金属铸币制(金属铸币是本位币,也是流通中主导货币,当时的观念认为纸币根本不是真正的货币,纸币只是金属铸币的衍生物,无法独立发行和流通),并规定铸造三种材质硬币——金币、银币和铜币。由于金银铜自身价值差异(金>银>铜),因而金币、银币和铜币设定的铸造标准和面值大小也不同。

金币有三种:Eagle金币(面值为10 Dollars)、Half Eagles金币(面值5 Dollars)、Quarter Eagles金币(面值为 2.5 Dollars),所有的金币都按规定的标准成色(含金量)铸造,面值大小和重量大小完全成等比例(也就是说Eagle金币的面值是Half Eagles金币两倍,重量也是两倍)。

银币分五种:Dollar银币(面值为1Dollar,“Dollars”是基本货币单位,所以Dollar银币是当时标准单位货币)、Half Dollars银币(面值为0.5 Dollars)、Quarter Dollars 银币(面值为0.25Dollars)、Disme银币(面值为1Disme,或0.1 Dollars,即1美角)和Half Disme银币(面值为0.5 Dismes,或0.05 Dollars,即半美角),所有银币也都按规定的标准成色铸造,面值大小和重量大小也完全成等比例。

铜币分两种:Cent铜币(面值为1Cent,或0.01 Dollars,即1美分)、Half Cents铜币(面值为0.5Cent,或0.005 Dollars,即半美分),所有铜币也都按规定的标准成色铸造,面值大小和重量大小也完全成等比例。

▼图:1792年铸造的Cents 铜币。正面为一位女性头像,象征自由女神,背面为月桂花环围绕着“ONE CENT”(1美分)面值,最下方的“1/100”表示“1/100 Dollars”。图片来源:ngccoin.com

Cent铜币和Half Cents铜币是作为金银币的辅助货币流通的,当时物价水平低,美国人民在日常生活中的小额交易,一般都限于“美分”单位,而无需用到“美元”单位,所以当时铜币流通数量还比较多,人们对其需求量比较大,Cent铜币也变成了“美分”硬币的代指。

1792年后,作为辅助流通货币的“美分”硬币一直有铸造,不过,美分硬币的材质、重量、成色一直在变化。由于金属市场价格的变化,铸造成本也在发生变化。自2006年以来,美国铸币局铸造的“1美分”硬币成本已经超过了其面值(因金属材质价上涨),这意味着在亏本铸造。2016年时,铸造一枚1美分硬币的成本达1.5美分。

另外,随着美国经济的发展,物价逐渐上升,“美分”单位在生活(商品或服务的标价、工资支付、资金划转或借贷等等)中被用的越来越少,人们对美分硬币的使用和需求也随之下降。而且随着美钞纸币的发行量越来越大,对美分硬币的流通也形成了挤压。目前,美分硬币仍作为辅币角色在社会上流通,但其角色和地位已远不如前。

而对于“美分”单位而言,它是美国的法定货币单位,即便美国铸币局不再铸造美分硬币,它依然会被作为记账单位而长期存在。

关注头条号@格物资本 详情可阅读我的文章《美国货币史:从殖民到独立——美元诞生记》

发布于 2022-08-31 19:08:44
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