“数”字探源:敲着手指数,数的是啥东西?

峄山碑字解92数

数:敲着手指数,数的是啥东西?

古人造字,尤其是造数字:一、二、三、四、五等,无疑是一个巨大的成就。但从这些数字,到“数”这个字,必定也是有一段相当长的历程。就如我们教孩子识数,甚至教孩子写这些数字,都是在孩子很小时就开始了。但是,孩子认识“数”这个字,恐怕也要到小学阶段了。

由此可知,“数”这个字的诞生,对造字的古人而言,也是一件不容易的事。当然,这也给我们探源这个“数”字,增加了不少难度。

《说文解字》解释“数”:“计也。从攴( pū),娄声。”“数”的本义是“点数”、“计算”。

从“数”的字形演变来看,最早见到的“数”字是籀文

《峄山碑》写成

《说文解字》里的“数”是

楷书繁体字是“數”。

“数”字为什么写成这样?有人解释说,“数”由“攴”和“娄”组成。“娄”的下部是“女”,上部是“双手往纱锭上缠线”之意。两者结合起来表示:织布前女人先把纱锭摞起来分层摆放。“攴”的意思是敲着手指计算数量。“娄”和“攴”组合的意思就是“计数”,也就是“数”的本义。

这种说法是否确切呢?我们先脑洞大开一下,想象远古时期我们的祖先是如何与“数”打交道的。

很久很久以前,人类祖先还是靠捕猎和采集生存,过着群居生活,首先要面对的是有没有,有了就能吃,没了就挨饿。等人类越来越聪明越来越强大了,确保天天有吃的之后,就开始有“数”的概念。

一是一画,二是二画,三是三画,四最早也是四画,后来演变成如今的四。对远古时期的人来说,其实超过三就多了,所以中国文化中就有用三表示多的传统。当然,后来五六七八等诸多数字也逐渐冒出来,极大地便利了人们的生活。数字多了,自然会有“数”的概念,也有计数的行为,“数”也就摆在了造字专家的面前。

为什么“数”要与纺纱关联起来呢?传说最早发明养蚕缫丝的是轩辕黄帝的妃子西陵氏,即嫘祖,她偶然发现蚕在桑树上吃桑叶,蚕结成茧,于是她把蚕茧摘下,抽出蚕丝,织成丝绸穿在身上,并传授养蚕抽丝的方法,被后人供为蚕神。

这从一个侧面说明,中国是最早养蚕缫丝和发明丝织的国家,在商代的甲骨文中已经有蚕、桑、丝、帛等文字记载,表明当时的蚕桑丝织业发展已经很普遍。

从考古学角度来看,甘肃秦安大地湾下层文化出土的陶纺轮,表明原始的纺织业在西北地区新石器时代早期便已出现,距今已有 8000 年左右的历史。新石器时代中、晚期,原始纺织业开始呈现欣欣向荣、日新月异的大发展趋势。

“数”这个字的出现应该会更早,而小篆的“数”也是有传承的,也许在金文和甲骨文时期就有了“数”,只是还未被发现罢了。但是,“数”与纺纱的关系,也许真是千丝万缕啊!

发布于 2022-09-01 09:09:34
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