最近突然对中国历史很感兴趣,亚马逊上的中国通史版本太多,该如何选择?

首先想说的是,这位朋友读书的意图应该是想读“中国的通史”,而不一定是名字叫《中国通史》的书。比如钱穆的《国史大纲》,就是非此名而是此实的存在。

另外有些著作并非通史著作,而是断代史合集,但如果每个朝代的断代史合在一起,也可以达到读通史的目的。典型的,英国的《剑桥中国史》系列,日本的《讲坛社》系列等。

对入门朋友来说,首先要抛弃的是大部头著作。比如白寿彝、范文澜/蔡美彪的长篇《中国通史》,这些都是几百上千万字的作品,且对读者专业功底要求高,《剑桥中国史》也有这个情况,所以并不推荐新手看,我个人也只看了白本的开头、范本的前四册、《剑桥中国史-秦汉史》,以及《隋唐史》开头而已。同样的原因,我也没在这里推荐《二十四史》和《资治通鉴》,我自己也只读了4.5史和小半部《通鉴》,因为没空啊╮(╯_╰)╭

短篇的话(小几十万字,是相对于上面那些书而称“短篇”)有几个备选方案,我正好都看完了,就详细说一下优劣:

1.吕思勉《中国通史》,这是推荐率比较高的,因为吕是近现代历史学“四大家”之一,水平有保障,而且本书简单精炼,体裁也独特,上部归纳介绍中国历代社会政治文化特色,下部讲述历史事件,看起来比较带劲。

一般我建议入门朋友先看下部,上部的话选择性读,因为基础不够的话可能看不懂。

吕思勉这本书的缺点是有些结论下得比较武断,但他的风格又很强势,所以容易在读者心中植入许多未必正确的观点。由于篇幅所限,这里就不赘述了。

2.钱穆《国史大纲》,这也是上榜率比较高的。钱穆也是“四大家”之一,而且风格自成一派。《国史大纲》是公认的名著,水平很高。但是它对新手来说有个比较致命的问题——是文言文、或者说半文半白写的,以及常见版本都是繁体字。

虽然我自己能看懂,但这里我不想说什么看不懂文言文、繁体字枉为中国人之类的观点,生在现代中国不懂这个是非常正常的,没什么丢脸的。所以《国史大纲》阅读这一关能不能过去,直接影响我是否推荐给你。

和吕思勉一样,钱穆的观点也有许多值得商榷的地方,因为他们那个时代是中国近现代历史学奠定基础的时候,所以很多观点是摸着石头过河,容易引争议,但这并不影响这些人的历史地位。钱穆的文风相对和谐一点,这个问题也不是那么严重,但还是建议读者不要“尽信书”。

3.范文澜《中国通史简编》,这本书是中国马克思主义中国通史的代表著作,也是我对比阅读后最推荐新人读的。虽然许多观点也存在商榷,但范文澜的文风和我们平时接触的历史比较接近,且内容具有很强的感情色彩,能和读者产生无形的互动,阅读起来障碍很小。

有些人是谈马就色变,这是没道理的。首先那些高大上的理由我就不多说了,其次,我们读书不是为了去挑错装逼,而是为了去学习。对新人而言,范文澜这本书能比较快上手帮助形成中国通史的概念,何乐而不读呢?至于其中的不完美之处,还是刚才同样的话:保留怀疑,不尽信书即可。

4.黄仁宇《中国大历史》,这本书作者就是写《万历十五年》的那位。本书风格比较接近国外著作,读起来颇有新意,阅读难度也不大,推荐新手。

5.伊佩霞《剑桥插图中国史》,这是一位国外女学者写的,比较纯粹的外国文风,还有各种图片,也是比较不错的通俗中国通史读物。

6.翦伯赞《中国史纲要》,这本书是以前历史学研究生考试统考年代的参考书,大家感受一下是什么概念吧。书名为“纲要”,确实写得也比较纲要,可能更适合历史专业人士阅读一点。

总的来说,做研究的话可以多多益善地阅读,但只是感兴趣的话就要以“什么能读下去读什么”为准则。我从不推荐《西方哲学史》给新手,而是推荐《苏菲的世界》,不是因为后者比前者写得更好、更全面、更有深度,而是因为知识的积累是有过程的,不能跳跃。

以上只是全言我的一家之言,至于哪本书最适合这位朋友,还得自己实践了才知道。

新年快乐。

发布于 2023-01-17 02:01:04
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