乌鸦是什么鸟?

我是小七,一个喜欢妖魔鬼怪的四川姑娘,一个沉迷于扯淡的萌妹子。这篇稿子来自于知北游。

乌鸦这种鸟貌似现在在民间极不受待见,认为它是一种不祥之鸟,但从古代文献的记载中看,并不是那么回事儿。

首先说明一点,古代乌鸦只叫“乌”,这个字本身就是这种的象形字,《小尔雅·广鸟》里说:“纯黒而反哺者谓之乌。”“鸦”是“雅”的异体字,《说文解字》里说:“雅,楚烏也。一名鸒,一名卑居。秦謂之雅。”“雅”是秦国人称楚乌的名称。

《尔雅·释鸟》里的记载“鸒斯,鹎鶋。”郭璞注:“楚乌也。又曰鸦乌。小而多声,腹下白。”认为雅乌就是楚乌,有白肚皮,似乎又不是乌鸦,终究弄不明白。

大概后人因为它和乌是同类,才合称为“乌鸦”,不过这事儿可能出现很晚,大概唐宋时期才有,到了宋代的《广韵》就认为“鸦(雅)”是乌的别名了。在唐代以前的书里,乌是乌,雅是雅,不是一种鸟。

李时珍在《本草纲目》里把乌分为四种,说:

“乌有四种:小而纯黑,小嘴反哺者,慈乌也;似慈乌而大嘴,腹下白,不反哺者,雅乌也;似鸦乌而大,白项者,燕乌也;似鸦乌而小,赤嘴穴居者,山乌也。山乌一名,出西方。燕乌一名白 ,一名鬼雀。”后人认为不祥的就是第二种的“雅乌”,也就是乌鸦,李时珍认为乌鸦就是楚乌、鸒、鹎鶋、老鸦、大觜乌,并特别说明:

“乌鸦大嘴而性贪鸷,好鸣,善避缯缴,古有《鸦经》以占吉凶。然北人喜鸦恶鹊,南人喜鹊恶鸦,惟师旷以白项者为不祥,近之。”就是说乌鸦这种东西嘴大而贪婪,而且凶猛(崔豹《古今注》里说:“乌,一名鸷鸟。”鸷鸟就是猛禽),善于躲避箭矢。北方人喜欢乌鸦而讨厌鹊,南方人喜欢鹊而讨厌乌鸦。师旷《禽经》里说脖子的白的是不祥之鸟,大概是对的。

在汉代以前的书里似乎没分这么详细,《说文解字》里说:“乌,孝鸟也。象形。”说乌是孝鸟,而李时珍认为孝鸟的是指慈乌,而不是乌鸦。

古人把乌当成一种很神奇的鸟类,《山海经》里明确地说:“汤谷上有扶木。一日方至,一日方出,皆载于乌。”乌是负载太阳的神鸟。说后羿射日,射的就是日中的乌,所以《楚辞·天问》里说“羿焉毕日?乌焉解羽?” 后来就传说日中有三足乌,张衡《灵宪》里说:“日,阳精之宗,积而成乌。乌有三趾,阳之类数奇。”

《春秋运斗枢》还说:“摇光星散为乌”,认为乌是摇光星散所化。《春秋元命苞》里说:“火流为乌。乌,孝乌。阳精,天意乌在日中,从天以昭孝也。”认为乌是火变的,是孝鸟,是阳之精,天让乌在太阳里,是表彰孝道的。因为乌鸦有反哺的行为,就是老乌鸦年老不能去捕食了,小乌鸦就会去捕食来反哺老乌鸦,所谓“乌鸦反哺,羊羔跪乳”,所以说是孝鸟——总之认为乌这种鸟非常神奇。

但是后来就变成了一种恶鸟。这种变化的原因,可能有几项:

一是乌鸦这鸟不好看,黑乎乎,所谓“乌黑”就是这么来的。

二是叫声大又不好听,而且喧闹得厉害,称为“老鸹”,“鸹”就是“聒”,这东西的叫声很聒耳,非常让人讨厌。

三是性情凶猛凶悍,富于侵略性,常掠食其它鸟类巢内的卵和雏鸟。

四是喜欢吃腐肉,大概这一点是最主要的。乌鸦经常吃死尸,无论人畜的都吃,所以以前乱葬岗里常见成群的乌鸦,因为一些穷苦人埋葬不起死去的亲人,就用个破席一卷,扔到乱葬岗,乌鸦就飞来啄食尸体。因此,常常有成群乌鸦集结的地方就会有死尸。

因此人们就觉得这种鸟很邪恶,成了一种不祥之鸟,某人说可能发生坏事而又的确发生了,这人就是“乌鸦嘴”。

【参考文献】

《山海经》《尔雅》《小尔雅》《说文解字》《广韵》《本草纲目》

我是小七,一个沉迷于研究山海经与妖魔鬼怪的四川姑娘,喜欢可以关注我。

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发布于 2023-01-17 12:01:09
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