清明将至,俗语“三代不祭祖,祭祖绝后代”是什么意思?

又到四月,眼看着清明节将至,又到了祭祀先人的时节。

在我的家乡,每年的清明、中秋、中元、冬至与春节的时候,都是要祭祀祖先的,不过比较正式隆重的话,还是清明节的时候。

印象中,祭祀祖先通常只上溯到祖父那一辈,再往上的话不能说没有,但的确非常少,而过去的农村地区,还流传着所谓“三代不祭祖,祭祖绝后代”的说法。

祭祀祖先是中国人的一种传统习俗,在世界范围内,再也找不到其他族群能够像我们这样尊奉与祭祀祖先的了。

人们相信,如果子孙们诚心祭祀先祖,对后代子孙有益,而与此相关的讲究也很多,比如所谓的:三代不祭祖,祭祖绝后代!

若是从字面理解,就非常容易明白,那就是人们清明祭扫的时候,只会去祭祀自己的父辈、祖父辈,从曾祖父这一辈开始向上的先人,不在祭祀的范围之中。

其实这只是少数地区的风俗,并不是广泛如此,因为有些地方有“一坟管三代”的说法,说白了就是爷爷辈最多只能庇佑到孙辈,超过了就无法庇佑了,自然不用再祭祀。

然而,这样的说法似乎本身就不太严禁,因为在清明祭扫的时候,通常都是两三代人一起前去进行祭扫,那到底从哪一辈开始算呢?

父子俩去祭扫,如果祭扫的是父亲的祖父辈,对父亲来说那没有超过三代,但那算是儿子的曾祖父辈,就已经超过了三代人了,难道不能祭扫了吗?

很显然这是不可能的,但有些地区的风俗就是如此,觉得如果超过了三代人再去祭扫,那么不仅不能获得庇佑,反而会带来灾厄之类,比如绝后。

而从现实中看,现在的人祭扫时的确以父辈、祖父辈为主,曾祖和以上的很少,但并非完全没有,毕竟也是自己的先人,还是需要时常祭扫一下的。

在我的故乡,虽然也有这样的俗话,但意思完全和字面上的相反,主要的意思是,如果超过三代人都没人来祭扫,那么就代表这个家族断绝了。

从古至今,国人对于祭祀祖先这件事都非常看重,如果一座祖茔长期没有后人祭扫,往往只有两种情况,要么是出了不孝子,要么是绝后。

百行孝为先,孝道在传统文化里是非常重要的,一个家族要是出了不肖子孙,往往也意味着这个家族要开始没落。

以前的家族坟茔通常都是在一起的,尤其是南方的家族,所以在祭扫的时候不可能光顾着自己的父辈祖辈,再往上的先人们,一般也都会祭扫不会放着不管。

现在的情况有所不同,因为各方面的条件不太允许,所以想要祭祀曾祖与以上的先人其实也是非常麻烦的一件事,听上去都不太现实。

记得上一次大规模祭祖还是在高中的时候,在老家真是在翻山越岭,最后祭祀的最古老的一位先祖,墓志上镌刻的居然是明崇祯十一年,那真的是老祖宗。

而像是这样上溯很多辈进行祭扫的情况相当少,但并非没有,至于祭祀曾祖、高祖,也是差不多的情况,大概隔几年才会有一次。

祭祀先人是一种传统,感念祖先的恩德,牢记家族的历史,这也是家族传承绵延的一种具体体现,时移世易,心意最重要,有些传统的做法与说辞,不需要太在意。

发布于 2022-08-27 18:08:04
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